1. 10 heróis desconhecidos da Revolução Americana

Por Steve Wiegand

Aqui estão uma rápida olhada em dez americanos comuns que fizeram coisas extraordinárias durante a Revolução Americana: Joseph Plumb Martin, Molly Pitcher, James Forten, Daniel Morgan, Roger Sherman, Nancy Hart, Jeremiah O'Brien, Daniel Bissell, Salem Poor e Deborah Sampson. .

Joseph Plumb Martin

Joseph Plumb Martin começou a Guerra Revolucionária como um soldado de 15 anos de idade de Massachusetts e terminou com um soldado de 22 anos de idade. Nesse meio tempo, Martin tremeu em Valley Forge, assou na Batalha de Monmouth, atirou em pessoas que esperava não ter atingido e chorou por causa do corpo de um amigo com baioneta até a morte por ordem do filho legalista de Benjamin Franklin.

Os americanos sabem tudo isso porque, aos 70 anos de idade, Martin escreveu um livro de memórias maravilhoso chamado Private Yankee Doodle (republicado mais recentemente como Narrativa de um Soldado Revolucionário, publicado pela Signet Classics.) É uma história notável de um soldado comum, mas um abençoado com um esplêndido senso de humor e a calma coragem e determinação que exemplificaram o que manteve o Exército Continental.

Martin não fez nada particularmente heróico, exceto perseverar em condições incrivelmente difíceis e viver para contar às pessoas como era realmente lutar na Guerra Revolucionária: ir dia após dia sem comida, roupa e abrigo adequados - e se levantar para fazê-lo novamente. Venha para pensar sobre isso, é bem heróico.

“Jarro de Molly”

O nome "Molly Pitcher" tornou-se o composto icônico de inúmeras mulheres que seguiram seus maridos à guerra, realizando tarefas como buscar água, lavar roupas e cuidar dos doentes e feridos. Também se sabia que vários deles brigavam ao lado ou no lugar de seus maridos.

Ilustração do jarro de Molly

Joseph Plumb Martin registrou um desses incidentes na Batalha de Monmouth, quando uma mulher cujo marido foi ferido tomou o seu lugar, ajudando a carregar um canhão. A certa altura, Martin escreveu: “Um tiro de canhão do inimigo passou diretamente entre as pernas dela, sem causar nenhum outro dano além de levar toda a parte inferior da anágua. Olhando para ele com aparente despreocupação, ela observou que teve sorte de não ter subido um pouco mais, pois nesse caso poderia ter levado algo a mais e (então) continuou sua ocupação. ”

Martin não nomeou a mulher, mas ela é frequentemente identificada como Mary Ludwig Hays. Impressionado com seu heroísmo, George Washington a designou como oficial não-comissionado. Hays não voltou a agir, mas recebeu uma pensão de veterana pelo estado da Pensilvânia antes de morrer em 1832.

James Forten

Aos 14 anos, Forten se juntou à tripulação de um corsário americano que logo foi capturado pela marinha britânica. A maioria dos prisioneiros dos EUA estava condenada a um horrível confinamento em navios fedorentos ancorados no porto de Nova York. Mas Forten enfrentou um destino pior: ele era negro e, apesar de ter nascido livre na Filadélfia, os britânicos não fizeram distinções: a maioria dos afro-americanos capturados era vendida como escrava às Índias Ocidentais.

Quarenta, no entanto, teve sorte. Ele fez amizade com o filho do capitão britânico que havia capturado o navio de Forten e teve a chance de ir para a Inglaterra. Forten, porém, recusou-se a repudiar sua cidadania americana. Então, em vez de escravidão, ele foi enviado para um navio da prisão. Lá, ele passou sete meses amontoado com outros mil prisioneiros em um recinto subterrâneo com menos de um metro de altura. Ele teve sorte novamente, quando foi libertado em uma troca de prisioneiros, após o que caminhou 160 quilômetros para casa na Filadélfia.

Após a guerra, Forten se tornou um marinheiro. Seus negócios prosperaram e ele se tornou uma figura de liderança no movimento abolicionista pré-Guerra Civil. Em 2001, Forten foi incluído pelo estudioso Molefi Kete Asante como um dos 100 maiores afro-americanos.

Daniel Morgan

Ok, Daniel Morgan não era particular; ele era um general. Mas há pelo menos 499 boas razões para se lembrar de Daniel Morgan. Ele os usava nas costas: enquanto membro do Exército Britânico (com seu primo, Daniel Boone) durante a Guerra da França e da Índia, Morgan foi açoitado por agredir um oficial. A penalidade de 499 chicotadas era geralmente fatal, mas Morgan escapava com cicatrizes e uma antipatia duradoura e compreensível pelos britânicos.

Nascido em Nova Jersey em 1736, Morgan recebeu o apelido de "Old Wagoner" por dirigir trens de suprimentos. Quando a Guerra Revolucionária começou, ele formou uma unidade de fronteiriço de tiro certeiro da Virgínia e, em seguida, marchou-os por 600 milhas em 21 dias para Massachusetts sem perder um homem. Os "rifles de Morgan" provaram ser um grupo de luta inestimável. Muitas vezes, em menor número, usavam táticas de guerrilha, como atirar nos guias indianos do exército britânico primeiro e depois nos oficiais. Os britânicos consideraram desonroso; Morgan considerou isso eficaz.

Morgan subiu ao posto de general de brigada e é reconhecido como um dos melhores táticos do exército americano. Após a guerra, ele levou as tropas federais a reprimir uma rebelião contra o jovem governo dos EUA e serviu um mandato no Congresso. Ele morreu em 1802. E tudo bem, ele não é completamente anônimo: existem estátuas dele em dois estados diferentes e uma escola de condado e segurança nacional com o nome dele.

Roger Sherman

Você pode não reconhecer o nome deste Pai Fundador, mas é o único que aparece em todos os quatro considerados Grandes Documentos do Estado dos Estados Unidos: A Associação Continental (que promulgou um boicote pré-Revolução dos produtos britânicos); os Artigos da Confederação; a Declaração de Independência (que Sherman ajudou a redigir); e a Constituição dos EUA.

Nascido em 1721, Sherman era um advogado e juiz autodidata em Connecticut. Ele desempenhou papéis importantes na elaboração dos compromissos que obtiveram aprovação para a Constituição e serviram nas duas casas do Congresso antes de sua morte em 1793.

PS: Um tataraneto, Archibald Cox, atuaria como promotor federal especial que ajudou a derrubar a presidência de Richard M. Nixon em 1973–74 - o que provavelmente teria sido bom para o ancestral de Cox: Sherman disse uma vez que a presidência era “nada mais que uma instituição para levar a vontade do Legislativo a vigorar”.

Nancy Hart

Nancy Hart era a mulher errada de quem roubar um peru - ou pelo menos é assim que a história se passa. Nascida Nancy Ann Morgan por volta de 1735 e prima do general Daniel Morgan, essa moradora de fronteira na Geórgia foi descrita como uma mulher de seis pés de altura, cabelos ruivos e cicatrizes de varíola, tão violenta que seus vizinhos Cherokee a chamavam de "Wahatche" ou " Mulher da Guerra. ”Enquanto seu marido, Benjamin Hart, estava lutando pela causa americana, Nancy Hart agia como espiã, circulando em postos britânicos disfarçados de homem de mente débil e vigiando os movimentos de tropas britânicas e as atividades de legalistas locais ou Tories.

A história mais conhecida sobre Hart diz respeito a meia dúzia de soldados britânicos que confiscaram um peru de sua fazenda e exigiram que ela o cozinhasse para eles. Ela obedeceu - enquanto retirava silenciosamente as armas com a ajuda da filha. Então ela os segurou à mão armada, matando um soldado e ferindo outro quando tentaram apressá-la. O resto foi enforcado pelos vizinhos.

A história ganhou uma chance de veracidade em 1912, quando trabalhadores da construção ferroviária desenterraram restos esqueléticos perto do que havia sido a fazenda Hart. Vários esqueletos tiveram o pescoço quebrado. Essa foi a prova suficiente para ajudar a consolidar o lugar de Hart na história da Revolução Americana - e convencer as pessoas da Geórgia de que eles tinham o nome de um condado em homenagem a ela - o único dos 159 condados do estado em homenagem a uma mulher.

Jeremiah O'Brien

Você já se perguntou por que a Marinha dos Estados Unidos teve cinco navios diferentes com o nome de Jeremiah O'Brien? Não? Bem, aqui está o porquê de qualquer maneira. Nascido no Maine em 1744, em uma família de madeireiros, O'Brien e cinco de seus irmãos decidiram, no início de maio de 1775, apreender um navio americano que estava sendo forçado a transportar madeira para os britânicos.

Depois de tomar o navio, os O'Briens então lideraram um grupo de vizinhos em um ataque a uma escuna da marinha britânica, forçando-o a se render no que é considerado a primeira vitória naval americana da Guerra Revolucionária, mesmo que não houvesse nem sequer uma marinha americana ainda. O'Brien mais tarde se tornou o primeiro capitão da Milícia Naval de Massachusetts. Após a guerra, ele foi nomeado coletor de alfândega federal em seu porto natal, Machias Maine.

Aqueles navios da Marinha dos EUA com o seu nome? Eles incluem um barco torpedo e quatro destróieres. O navio da liberdade SS Jeremiah O’Brien, construído em 1943 para transportar mercadorias e tropas durante a Segunda Guerra Mundial, ainda flutua na Baía de São Francisco. E ainda por cima, as filmagens dos motores do navio foram usadas para retratar as do condenado transatlântico Titanic no filme de 1997 com o mesmo nome. "Titanic", não "O'Brien".

Daniel Bissell

Eis o que Benedict Arnold, o vestido rasgado de uma mulher e a primeira medalha militar dos Estados Unidos têm em comum: Daniel Bissell. Nascido em 1754, Bissell entrou na Guerra Revolucionária como um cabo de 22 anos de idade de Connecticut. Ele serviu habilmente até agosto de 1781, quando abandonou a cidade de Nova York, controlada pelos britânicos, eventualmente ingressando no exército britânico e servindo sob o traidor Benedict Arnold. Apenas Bissell não era realmente um desertor; ele era um espião.

Recrutado pelo próprio George Washington, Bissell passou 13 meses em Nova York, sofrendo a maior parte do tempo com uma “febre” que o impedia de lutar contra seus antigos camaradas. Ele passou o tempo memorizando posições inimigas e fazendo mapas e depois encontrou o caminho de volta ao lado americano com as informações. Por seus heróicos, Bissell foi premiado com o Distintivo de Mérito Militar, um dos três únicos prêmios concedidos durante a guerra.

O distintivo de pano tinha a forma de um coração púrpura. Embora Washington tenha sido creditado pela criação e pela concessão do crachá, ele aparentemente entendeu a ideia depois que Bissell acidentalmente rasgou um pedaço do vestido de sua futura esposa enquanto dançava com ela em uma festa na qual Washington estava presente. Bissell também serviu na "Quasi War" com a França, desta vez como oficial, e morreu em 1824. Em 1932, o Purple Heart se tornou o prêmio dado aos feridos ou mortos enquanto estavam no serviço militar dos EUA. Ninguém deu nenhum prêmio a Arnold.

Salem Pobre

Cerca de seis meses após a Batalha de Bunker Hill, 14 oficiais americanos pediram que a legislatura de Massachusetts pedisse que reconhecesse a coragem durante a batalha de um soldado chamado Salem Poor. A petição, que foi a única do gênero após a batalha, disse que os Pobres "se comportaram como um Oficial Experiente e também como um Soldado Excelente". Não indicava exatamente o que ele havia feito. Mas o fato de ele estar lá era notável por si só.

Salem Poor nasceu escravo em uma fazenda em Massachusetts em 1747. De alguma forma, ele conseguiu economizar o suficiente (£ 27, ou cerca de US $ 6.500 em moeda corrente) para comprar sua liberdade aos 22 anos. Ele ingressou na causa americana em 1775 e re - listado em 1776. Os pobres serviram durante as batalhas de Monmouth e Saratoga e passaram o inverno miserável de 1777 a 1778 com o exército de Washington em Valley Forge.

Depois da guerra, ele teve uma chance difícil. Casado quatro vezes, ele morou por um tempo em um abrigo para moradores de rua em Boston e aparentemente ficou sem Providence Rhode Island por causa de vadiagem. Ele morreu em 1802. Mas recebeu um pequeno reconhecimento em 1976, quando os Correios dos EUA colocaram sua imagem em um carimbo de 10 centavos para ajudar a comemorar o Bicentenário da América.

Deborah Sampson

Deborah Sampson foi a única mulher a receber uma pensão militar completa por participação no exército americano durante a Guerra Revolucionária - e ganhou como homem. Sampson nasceu em 1760 perto de Plymouth, Massachusetts. Depois de servir como servo contratado, Sampson tornou-se professor por dois anos. Então, no início de 1782, ela amarrou os seios pequenos em um envoltório de linho, endireitou-se a toda a sua altura de um metro e meio (cerca de três centímetros mais alto que o homem adulto comum) e se alistou no exército como Robert Shurtleff.

Ela foi designada para uma unidade de infantaria leve, participando de missões perigosas, como escoteiros, grupos de ataque e excursões de forrageamento. Em uma escaramuça contra um grupo de legalistas americanos, Sherman foi baleado duas vezes na coxa. Com medo de sua identidade ser descoberta, ela mesma removeu uma das bolas de mosquete, mas a outra era muito profunda. Permaneceu em sua perna o resto de sua vida.

Sherman serviu 17 meses antes de adoecer e ser descoberta. Ela recebeu alta honorária, acabou se casando com um fazendeiro e, em 1802, embarcou em um tour de um ano de palestras sobre suas experiências. Ela começou a receber uma pensão militar do estado de Massachusetts em 1792, depois de esperar quase uma década. Mas foi somente em 1816 que o Congresso finalmente concedeu a ela uma pensão federal, e isso foi em grande parte por causa da intercessão de um amigo dela com certa força - Paul Revere.

Sampson morreu em 1827. Como Jeremiah O'Brien, descrito anteriormente neste capítulo, Sampson tinha um navio de liberdade com o seu nome durante a Segunda Guerra Mundial. E ela recebeu uma mensagem como atriz da história Meryl Streep durante o discurso de Streep na Convenção Nacional Democrata de 2016.