1. A história de uma família que vive em um estado de vulnerabilidade social.

Por Steve Wiegand

Os peregrinos que fundaram a Colônia de Plymouth chegaram a um lugar não intencional e não tinham direito legal de estabelecer uma colônia onde estavam. Eles nomearam a baía (menos qualquer rocha) de Plymouth e estabeleceram a colônia com base no Mayflower Compact.

Em 1608, cerca de um ano após a fundação de Jamestown, o filho de um fazendeiro de 18 anos chamado William Bradford escapou da Inglaterra com um pequeno grupo de separatistas e se estabeleceu na pequena cidade holandesa de Leiden. Com o passar dos anos, Bradford tornou-se tecelão de seda e algodão, casou-se e teve um filho. Em seu tempo livre, ele devorava livros, aprendendo a ler em seis idiomas. Além disso, as autoridades holandesas não se importavam com as crenças religiosas que ele possuía.

Ainda assim, algo não parecia certo. Uma década depois de sua permanência, os separatistas ficaram preocupados porque seus filhos estavam perdendo, ou já haviam perdido, qualquer senso de sua herança inglesa. Chegaram a hora de seguir em frente, eles decidiram, e o lugar para se mudar era a América.

A medida levou três anos de planejamento e negociações com os futuros poderes ingleses. Sir George Sandys, co-fundador da Virginia Company, que havia feito muito para estabilizar Jamestown, não demonstrou muita simpatia pela situação, mas sua empresa precisava de colonos. Sandys os ajudou a garantir uma carta que lhes permitisse 80.000 acres perto do que é hoje a cidade de Nova York.

Foi preciso um falso começo e o abandono de uma embarcação irmã que vazava, mas em 16 de setembro de 1620 um grupo de 102 homens, mulheres e crianças que haviam retornado brevemente da Inglaterra da Holanda deixaram o porto inglês de Southampton. Estavam a bordo de um "navio de lancha firme e robusto" chamado Mayflower. Tinha cerca de 90 pés de comprimento e 25 pés de largura no meio do navio. E, embora tenha vazado e transportado pelo menos mais 30 pessoas do que deveria, seus passageiros notaram que não fedia, pelo menos não a princípio. Durante a maior parte de sua vida, o Mayflower carregou vinho entre a França e a Inglaterra, em vez de animais, queijo ou algo igualmente odorífero.

Agora, ele carregava Bradford, sua esposa (eles deixaram o filho para trás com parentes, considerando a passagem muito perigosa) e outros 35 separatistas, aos quais Bradford se referiria como peregrinos anos depois, quando escreveu suas memórias. Havia também 65 colonos não separatistas, alguns dos quais escolhidos por terem habilidades que seriam úteis na colônia, como carpintaria ou ferraria.

Juntamente com seus passageiros, a carga do navio incluía instrumentos musicais, móveis suficientes para 19 chalés, um livro sobre a história da Turquia e provisões de especiarias e nabos a farinha de aveia e línguas de boi secas. Um sapateiro chamado William Mullins trouxe 139 pares de botas e sapatos.

Apesar de uma travessia difícil que levou 65 dias, apenas um passageiro e um membro da tripulação morreram na viagem e um bebê nasceu. Tragicamente, no entanto, a esposa de Bradford caiu no mar e se afogou logo depois que o navio ancorou em uma ampla baía rasa que eles chamavam de Plymouth, perto do local do milharal indiano abandonado.

“Um corpo político politick”

Duas coisas importantes aconteceram no caminho para a América. Uma era que, como resultado de tempestades violentas, o Mayflower foi explodido a pelo menos cem milhas ao norte do local de pouso pretendido. Isso significava que eles eram essencialmente posseiros e não tinham direito legal de estabelecer uma colônia onde estavam.

O segundo foi um breve documento assinado em 21 de novembro de 1620, por 41 passageiros do sexo masculino, nos quais eles concordaram em “fazer convênio e nos unirmos em um Politick do Corpo civil, para nossa melhor Ordenação e Preservação.” “Leis, Ordenanças, Atos, Constituições e Oficiais iguais. . . como será considerado o mais satisfatório e conveniente para o Bem Geral da Colônia. ”

Criação do Mayflower Compact

O Mayflower Compact, como ficou conhecido, foi ocasionado pelos murmúrios de alguns não-Peregrinos, (a quem os Peregrinos chamavam de Estranhos), que alegavam que, como não estavam se estabelecendo nas terras descritas na Carta, eles não estavam. t limitado pelas regras da carta. Para evitar o caos, os peregrinos elaboraram o pacto. O documento também deu a eles alguma cobertura política, porque deixou claro que eles não eram rebeldes e ainda se consideravam súditos leais do rei James. O pacto não tinha detalhes sobre a estrutura governamental da colônia ou leis específicas. Mesmo assim, era um documento notável, na medida em que não era um pacto entre um governante e um governado, mas entre colegas que prometeram voluntariamente respeitar os direitos e a igualdade de posição um do outro.

Os colonos de Plymouth deixam sua marca

Apesar do planejamento, a colônia de Plymouth teve um começo muito difícil, em parte porque eles chegaram no início de um inverno na Nova Inglaterra. Como os colonos de Jamestown, metade dos colonos de Plymouth morreu nos primeiros seis meses - incluindo o sapateiro Mullins, sua esposa e seu filho. Mas, diferentemente da maioria dos cidadãos de Jamestown, os peregrinos eram trabalhadores esforçados.

Eles também eram flexíveis. A idéia original era funcionar como uma espécie de comuna, com colheitas e outras lojas a serem coletadas e distribuídas coletivamente. Mas quando o sistema produziu resultados menos do que desejáveis ​​no primeiro ano, os líderes das colônias dividiram a terra em parcelas individuais e deixaram as famílias cuidarem de si mesmas. A colônia se saiu muito melhor no segundo ano.

Os Plymothians se beneficiaram de ter um líder inteligente e capaz. William Bradford, o tecelão que se tornou imigrante, foi eleito governador após a morte do governador original em 1621. Ele serviu no escritório a maior parte de sua vida, que terminou em 1657. Eles também tinham um exército militar confiável, embora diminuto. líder em Myles Standish (seu apelido era capitão Shrimpe).

Finalmente, eles tiveram muita sorte, porque os nativos americanos locais, os Wampanoag, provaram não apenas serem vizinhos hospitaleiros, mas tinham um deles que falava inglês. O nome dele era Squanto. Ele havia sido seqüestrado duas vezes por europeus e escravizado, escapado e retornado aos Estados Unidos apenas para descobrir que toda a sua tribo fora exterminada por uma doença provavelmente introduzida pelos europeus. Mas Squanto aparentemente não era de guardar rancor. Até sua morte, cerca de um ano após a chegada dos peregrinos, Squanto serviu como intérprete e conselheiro inestimável.

Com Squanto como intermediário, o Wampanoag mostrou aos recém-chegados algumas técnicas de plantio. Eles trocaram as peles dos peregrinos por alguns dos excedentes de milho dos recém-chegados, dando aos colonos algo para enviar de volta aos seus financiadores na Inglaterra. No verão de 1621, os colonos de Plymouth tinham o suficiente para agradecer por poderem dar ao luxo de hospedar alguns dias de festa com os habitantes locais. (Apenas 242 anos depois, o Presidente Abraham Lincoln fez do Dia de Ação de Graças um feriado nacional.)

A colônia de Plymouth nunca atingiu um jackpot de tabaco semelhante a Jamestown e em 1692 já havia sido absorvida pela maior colônia da baía de Massachusetts. Mas o impacto de sua abordagem ao governo ultrapassou em muito seu tamanho ou longevidade como colônia. Plymouth se tornou um símbolo de autogovernança, e os peregrinos, nas palavras do eminente historiador Samuel Eliot Morrison, tornaram-se "os ancestrais espirituais de todos os americanos".