1. Jogos de mente: entrar na psique dos cavalos

Por Audrey Pavia, Janice Posnikoff

Você precisa compreender o mundo em que o cavalo vive para poder entender e cuidar adequadamente do cavalo. Pense bem: o mundo dos cavalos não é composto por lanchonetes, talões de cheques desequilibrados e férias em países distantes. Em vez disso, os cavalos vivem em um mundo composto de feno e grama, insetos zumbindo e várias políticas horsy.

Olhar o mundo através dos olhos de um cavalo pode abrir todos os tipos de vias de comunicação entre você e o cavalo. Um bom treinador ou treinador de cavalos é um bom comunicador de cavalos. Quando você finalmente se conectar com seu cavalo, verá que, de repente, esse imenso alienígena de quatro patas é muito especial.

Instintos equinos

Os cavalos têm uma maneira de pensar e ver coisas que são exclusivamente deles. A evolução dos cavalos como presas dá-lhes um ponto de vista especial que os ajuda a sobreviver.

Os componentes dessa perspectiva (como ver o mundo como uma série de ameaças, encontrar segurança em números e procurar uma figura de autoridade para obter orientação) compõem a essência do ser do cavalo. O humano que entende e simpatiza com essas maneiras às vezes desumanas de olhar o mundo é a pessoa que se torna mais adepta de conversas com o cavalo.

Presa, não predador

A primeira coisa que você precisa saber sobre os cavalos para entrar na mente deles é que os cavalos são presas, não predadores. (A única exceção interessante a esse fato é a Islândia, onde cavalos islandeses foram vistos pegando e comendo peixe do oceano.) Na natureza, os cavalos estão no topo dos menus de jantar dos grandes predadores. Cães e gatos, por outro lado, evoluíram para serem caçadores. Consequentemente, o cavalo olha o mundo de maneira diferente do cão e gato domesticado.

Atualmente, os cavalos vivem em situações domésticas onde suas maiores preocupações são picadas de moscas, mas tente contar isso a um cavalo. Muito antes dos humanos pensarem em construir celeiros, palheiros, piquetes e arenas, fugir de uma ameaça em potencial é o que literalmente salvou a pele do cavalo. Esse instinto de fugir primeiro e fazer perguntas depois é o cerne de toda personalidade eqüina.

Você não precisa gastar muito tempo com cavalos para testemunhar o instinto eqüino de fugir: em poucas palavras, os cavalos assustam-se facilmente. Eles costumam se assustar com o que os humanos vêem como a coisa mais benigna: uma sacola plástica soprando no vento, um avião voando baixo acima da cabeça ou um carro saindo pela culatra nas proximidades. Para os humanos, essas distrações são mínimas, mas para o cavalo sempre vigilante, elas são perigos potencialmente fatais.

A facilidade com que os cavalos assustam pode parecer ridícula, mas o instinto de fugir dos problemas está no centro da psique de um cavalo. Embora a maioria dos cavalos domésticos não tenha predadores atrás deles, eles têm um poderoso instinto de estar em guarda. Seus cérebros estão dizendo a eles que monstros que comem cavalos estão lá fora, então eles precisam estar atentos. Se um verdadeiro predador não puder ser encontrado, então, pelo amor de Deus, o cavalo evocará um caçador para fugir.

Vamos ficar juntos

Intimamente associado ao instinto de esquivar-se-de-esquivar-de-agora, está o instinto de manada, representado pelo desejo ardente do cavalo de estar sempre com outros cavalos. Essa necessidade decorre do fato de que, na natureza, grandes números significam segurança. Funciona assim: finja por um momento que você é um cavalo, e um enorme e aterrador tigre com dentes de sabre selecionou carne de cavalo para sua próxima refeição. Quando um grande gato começa a perseguir o seu rebanho em busca de presas para derrubar, as chances de você ser o cavalo que é pregado são menores quando um rebanho inteiro de outros cavalos o rodeia.

Além de diminuir suas chances de ser o item azarado no menu do gato grande, estar em um rebanho também significa que você pode descobrir mais sobre o perigo iminente muito mais cedo do que faria se estivesse sozinho. Afinal, um rebanho de olhos é melhor que um par escasso.

No entanto, o amor do cavalo por outros cavalos não é completamente mercenário. Você só precisa assistir a um grupo de cavalos em um campo para descobrir que eles realmente gostam da companhia um do outro. Embora cada cavalo seja um indivíduo com sua própria personalidade distinta, os cavalos, no entanto, prosperam em companhia e se vinculam fortemente a seus companheiros de rebanho. Eles cuidam um do outro com os dentes, revezam-se, sacudindo moscas dos rostos um do outro, e até brincam juntos, como tag e eu ouso você-tentar-e-morder-me.

Siga o Mestre

Os cavalos são criaturas sociais, e eles ainda têm suas próprias regras sociais. Em qualquer manada de cavalos, alguns são dominantes e outros são submissos. Os cavalos seguem uma ordem de hierarquia precisa, com um grande kahuna no topo da pilha que domina todos os outros cavalos. As personalidades individuais de vários membros do rebanho, juntamente com fatores como idade e capacidade física, determinam quais cavalos assumem diferentes papéis dentro do rebanho. Em suma, a sociedade equina não opera de maneira muito diferente da sociedade humana.

Os seres humanos, por outro lado, se beneficiaram muito da necessidade intrínseca de liderança do cavalo. A propensão do cavalo a submeter-se obedientemente à autoridade é o que finalmente permitiu à humanidade domesticar o cavalo há milhares de anos. Depois que um humano ganha o respeito de um cavalo (da mesma maneira que um cavalo líder deve ganhar o respeito de seus cavalos), o cavalo vê o humano como uma figura de autoridade a ser respeitada e seguida da mesma maneira que ele vê o cavalo líder.

Quando um humano falha em conquistar o respeito de um cavalo no início de seu relacionamento, o cavalo assume o comando automaticamente. Da perspectiva do cavalo, todo rebanho - mesmo um composto por apenas dois membros - deve ter um líder. Embora as primeiras impressões sejam importantes para os cavalos, os humanos superados podem recuperar o terreno perdido, tornando-se mais assertivos e dizendo ao cavalo (em tantas palavras): "Sou o responsável agora".

Da mesma forma que os cavalos testam os cavalos líderes em um rebanho, eles também testam periodicamente seus companheiros humanos para garantir que os humanos ainda sejam dignos de liderança. Cavalos que se comportam mal costumam fazê-lo para desafiar a autoridade de quem os manipula e são incrivelmente astutos em determinar as qualificações daqueles que lhes dão ordens. Para um cavalo se sentir seguro, ele deve ter uma liderança forte. Se você não se comporta neste departamento, ou se o cavalo tem um histórico de lidar com seres humanos que não se comparam como líderes, o cavalo assumirá a posição de liderança de você - e prometemos que você não gostará do resultados!

Por exemplo, nas relações cavalo / homem em que o cavalo assumiu o comando, você costuma ver cavalos conduzindo os humanos pelo estábulo, em vez de vice-versa. Os cavalos líderes que estão sendo montados tomam decisões sobre onde e quando ir, apesar dos pedidos dos cavaleiros.

Seguidores eqüinos se sentem mais seguros quando têm um líder forte que toma decisões e os ajuda a determinar o que é e o que não é perigoso. A liderança humana explica por que muitos cavalos encontram conforto em suas associações com os seres humanos. Se nós, humanos, fazemos as coisas certas, eles nos vêem como líderes. E se dissermos que as coisas estão bem, então elas devem estar bem.

O papel de líder coloca uma grande responsabilidade nos ombros humanos, é claro. Devemos convencer o cavalo de que somos confiantes, conhecedores e dignos de sua inestimável confiança equina.

Sentidos eqüinos

Do ponto de vista do cavalo, você precisa saber - ou ver literalmente - como o cavalo se comporta no mundo. Os seres humanos evoluíram para serem caçadores e coletores, perseguindo presas e encontrando plantas apropriadas para comer. Os cavalos, por outro lado, são construídos para evitar caçadores e comer quase tudo o que cresce ao seu redor. Dadas essas distinções fundamentais, os sentidos do cavalo tendem a ter nuances um pouco diferentes das de um humano.

Sensação de visão do cavalo

A visão é o sentido equino mais importante. Para um animal presa como o cavalo, na natureza, uma boa visão significa a diferença entre a vida e a morte. Literalmente, ver problemas chegando é a melhor maneira que o cavalo precisa para se manter em segurança antes que um predador se aproxime demais.

Como os cavalos têm cabeças longas e estreitas com os olhos de ambos os lados, eles têm a capacidade de captar mais a vista do que os humanos. Quando suas cabeças estão voltadas para a frente, os cavalos têm um campo de visão de quase 180 graus em cada olho (como mostrado na figura a seguir). Eles podem ver na frente e quase todo o corpo, embora tenham alguns pontos cegos.

escala de visão do cavalo

Um dos pontos cegos de um cavalo está logo atrás, então você nunca deve se aproximar de um cavalo pelas costas, a menos que o cavalo já saiba que você está lá. Se você já está ao lado do cavalo e se move em direção ao ponto cego dele, mantenha uma mão nele o tempo todo para que ele fique ciente de sua presença.

Ninguém sabe ao certo a que distância os cavalos podem ver, principalmente porque os cavalos têm dificuldade em pronunciar as letras nos exames oftalmológicos. Os cientistas que fizeram experimentos neste campo fizeram algumas suposições educadas de que os cavalos podem ver muito longe, no reino de pelo menos centenas de metros de distância. Os cavalos podem distinguir padrões, o que significa que são capazes de captar detalhes finos. Eles também percebem bem a profundidade.

Os cavalos também têm uma visão noturna muito melhor que os humanos. Muitos cavaleiros estiveram em uma trilha escura e sem lua, perplexos com a capacidade de seus cavalos de ver para onde o par está indo, apesar da luz incrivelmente fraca.

Os cientistas sabem muito menos sobre a visão de cores dos cavalos do que sobre outras áreas da visão eqüina, mas estão certos de que os cavalos vêem muitas das mesmas cores que vemos, com duas exceções: vermelho e verde. De fato, eles acreditam que os cavalos têm a mesma visão de cores que os humanos que sofrem de daltonismo vermelho-verde. Portanto, vermelho e verde não parecem iguais a um cavalo, assim como a uma pessoa com visão de cores. Dito isto, os cavalos ainda são capazes de colher a grama mais verde de um campo!

Sensação de audição do cavalo

Uma espécie que sobrevive com a vantagem de atacar predadores precisa de um bom senso de audição. O fato de os cavalos sobreviverem até os tempos modernos é um testemunho de sua audição incrível, que é consideravelmente melhor que a de um ser humano.

Se você observar a forma da orelha do cavalo, poderá ver que ela é construída como um funil. Com esse design, o ouvido pode capturar o som em sua parte externa e canalizá-lo para dentro do canal auditivo. A parte externa larga da orelha do cavalo absorve muito adequadamente o menor som no ambiente do cavalo.

A orelha do cavalo também tem uma incrível capacidade de girar. Apenas observe as orelhas de um cavalo em algum momento enquanto o cavalo está ocupado comendo ou apenas saindo. Você verá uma orelha girando para a frente, enquanto a outra balança para trás. Às vezes, ambas as orelhas avançam ao mesmo tempo, enquanto outras, ambas estão posicionadas para trás. O objetivo de toda essa distorção é simples - coletar o máximo de informações possível ao mesmo tempo.

Usando seus ouvidos extremamente móveis, os cavalos monitoram constantemente o mundo ao seu redor. Imagine tentar prestar total atenção aos sons diferentes que chegam aos ouvidos ao mesmo tempo. Impossível para um ser humano, mas o cavalo faz isso de forma constante. Um cavalo pode captar os sons de um carro passando, crianças brincando, um chilrear de pássaros e um humano se aproximando, de uma só vez, de diferentes lugares do ambiente. O cavalo então processa essas informações e toma decisões em frações de segundo sobre se deve reagir - o tempo todo escolhendo as melhores lâminas de grama do pasto ou serpenteando por uma trilha rochosa. O processo é realmente alucinante.

Barulhos altos e desconhecidos podem deixar o cavalo relaxado. Por outro lado, um som calmo e tranquilizador pode aliviar as preocupações de um cavalo. É incrível ver como um cavalo assustado pode ser confortado por uma voz suave e gentil de um ser humano calmo e confiante. Lembre-se desse fato ao manusear seu cavalo em um ambiente particularmente barulhento ou assustador.

Olfato do cavalo

Como a maioria dos animais não humanos, os cavalos têm um olfato agudo que empregam regularmente para fornecer informações sobre o que está acontecendo ao seu redor. Os cavalos usam o olfato de várias maneiras diferentes e importantes.

As pessoas falam sobre o cheiro do perigo, mas quando se trata de cavalo, essa metáfora é literalmente o caso. A natureza equipou o equino com um forte senso olfativo que pode dizer ao animal se um predador está próximo. Basta uma forte brisa contra o vento para trazer um perfume perigoso à atenção de um rebanho selvagem. Depois de sentir o cheiro do predador, o rebanho literalmente faz caudas altas - as caudas grudam no ar enquanto fogem - e sai dali rapidamente.

Os cavalos também usam o cheiro como parte de sua complicada estrutura social. Os cavalos normalmente se cumprimentam nariz a nariz, cada um absorvendo o odor do outro. Os cavalos também se reconhecem pelo perfume e pela vista. Éguas e potros memorizam rapidamente os aromas uns dos outros e usam essas informações para ajudar a localizar um ao outro em uma multidão de cavalos.

A maioria dos cavalos também cumprimenta os humanos da mesma maneira. Quando você se apresentar a um cavalo pela primeira vez, observe como o cavalo alcança seu focinho para cheirar você. Dada essa propensão olfativa, a maneira mais educada de abordar um cavalo é com as costas da mão estendidas para que o cavalo possa sentir seu cheiro pessoal. Deixar um cavalo respirar seu perfume diz ao animal que você é um companheiro de rebanho (não um predador) e geralmente torna o cavalo mais agradável ao ser manejado.

O sentido equino do olfato também é útil quando é hora de comer. Embora os cavalos também usem os olhos e o focinho para desenterrar os pedaços mais saborosos de um pasto, o olfato também é importante. Uma planta pode parecer-se com outra para você, mas um cavalo pode ter uma idéia de se a folhagem tem um bom gosto, primeiro sentindo o cheiro dela.

Sensação de toque do cavalo

O sentido equino do toque é um elemento importante (embora muitas vezes esquecido) do cavalo. Embora muitas pessoas pensem que os cavalos têm couro duro, eles realmente não têm. Sua pele é obviamente mais resistente que a epiderme humana, mas ainda é rica em terminações nervosas. Se não, como mais um cavalo poderia sentir uma pequena mosca pousando em seu corpo? Confie em nós, ele pode!

Se você se sentar em uma cerca do pasto e assistir a um rebanho de cavalos por algumas horas, verá muitas evidências de como os cavalos usam o toque para se comunicar. As mães tranquilizam seus bebês com uma escova no focinho; camaradas coçam a coceira um do outro com os dentes. Sempre que uma mensagem precisa ser enviada de um cavalo para outro, pistas visuais e toques - ou a ameaça disso - quase sempre são usados.

Os seres humanos também usam o toque para transmitir mensagens ao cavalo. Uma massagem suave, um tapinha no ombro, uma massagem vigorosa no lugar certo - todas essas são maneiras de dizer "eu sou seu amigo" para um cavalo. Às vezes, se você tiver sorte, recebe uma mensagem tátil semelhante em troca.